martes, 3 de mayo de 2016

ESTOS 3 PLANETAS ALIENÍGENAS ALREDEDOR DE UNA ESTRELLA PEQUEÑA Y FRÍA AHORA MISMO PODRÍAN MANTENER VIDA

Texto original: Charles Q. Choi, These 3 Alien Planets Around a Tiny, Cold Star Just Might Support Life, space.com, May 2, 2016  - Trad. cast. de Andrés Salvador
Estos 3 planetas alienígenas alrededor de una estrella pequeña y fría ahora mismo podrían mantener vida

Por Charles Q. Choi, Space.com Contributor


Tres planetas del tamaño de la Tierra potencialmente habitables han sido descubiertos orbitando una estrella cercana, tenue y fría que es apenas más grande que Júpiter, dicen los investigadores.

"Este tipo de estrellas pequeñas y frías pueden ser los lugares en que deberíamos primero buscar por vida en otros lugares del universo, ya que pueden ser los únicos lugares donde podemos detectar vida en planetas distantes del tamaño de la Tierra con nuestra tecnología actual," el autor principal del estudio Michaël Gillon, un astrónomo de la University of Liège en Bélgica, dijo a Space.com.

Los astrónomos se centraron en una estrella llamada originalmente 2MASS J23062928-0502285 que fue descubierto usando TRAPPIST (TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope) [=Pequeño telescopio para planetas en tránsito y planetesimales], un telescopio en Chile. Esta estrella roja tenue y fría, ahora conocida como TRAPPIST-1, se localiza en la constelación de Acuario unos 39 años luz de la Tierra. En comparación, Alpha Centauri, el sistema estelar más cercano, está a unos 4.3 años luz de la Tierra. [Vea: See how the 3 TRAPPIST-1 Planets Might Support Life]

Esta ilustración artística muestra una vista imaginaria de la superficie de una de las tres recién descubiertos planetas alienígenas de TRAPPIST-1. Los planetas tienen tamaños y temperaturas similares a las de Venus y la Tierra, haciendolos los mejores objetivos para la vida más allá de nuestro sistema solar, dicen los científicos. Crédito: ESO/M. Kornmesser

TRAPPIST-1 es 2,000 veces menos brillante que el sol, un poco menos de la mitad de caliente como el sol, alrededor de un doceavo de la masa del sol, y menos de un octavo de la anchura del sol, haciendolo solamente un poco más grande en diámetro que Júpiter. TRAPPIST-1 es un tipo de estrella conocida como una enana ultra-fría [=dwarf ultracool] que es muy común en la Vía Láctea, que constituyen alrededor del 15 por ciento de las estrellas cercanas al sol.

Los científicos detectaron los tres planetas observando el oscurecimiento de TRAPPIST-1 a intervalos regulares mientras los mundos cruzaban delante de él. Esta es la primera vez que los planetas distantes, llamados exoplanetas, se han encontrado alrededor de una enana ultra-fría, dijeron los investigadores.

"Hasta el momento, la existencia de  tales 'mundos rojos' orbitando estrellas enanas ultra-frías era puramente teórica, pero ahora no solo tenemos un planeta solitario alrededor de una débil estrella roja, sino un completo sistema de tres planetas," el coautor del estudio Emmanuël Jehin, un astrónomo de la University of Liège, dijo en un comunicado.

Estos tres planetas son cada uno sólo un 10 por ciento más grande en diámetro que la Tierra. "El tipo de planetas que hemos encontrado son muy emocionante desde la perspectiva de la búsqueda de vida en el universo más allá de la Tierra," el coautor del estudio Adam Burgasser en la University of California, San Diego, dijo en un comunicado.

Los dos planetas interiores estan alrededor de 60 a 90 veces más cerca de su estrella que la Tierra al sol, con las órbitas de sólo 1.5 y 2.4 días de duración, respectivamente. La órbita del tercer planeta actualmente es menos cierto, oscilando entre 4.5 y 73 días de duración. El pequeño tamaño de la estrella y sus planetas que lo orbitan significa que "la estructura de este sistema planetario es mucho más similar en escala al sistema de las lunas de Júpiter que a la del sistema solar," dijo Gillon en el comunicado.



Aunque los tres planetas orbitan muy cerca de su estrella, los dos planetas interiores reciben sólo cuatro veces y dos veces, respectivamente, la cantidad de radiación que recibe la Tierra, ya que su estrella es mucho más débil que el sol. El tercer planeta exterior, probablemente recibe menos radiación que la Tierra, dijeron los investigadores.

Teniendo en cuenta cuan cerca el trío de planetas de TRAPPIST-1 estan de su estrella, los investigadores sugieren que la atracción gravitacional de TRAPPIST-1 probablemente forzó a estos mundos a quedarse en "anclaje mareal"a ella. Cuando un planeta está anclado por las mareas a su estrella, esta mostrará siempre el mismo lado a su estrella, así como la luna siempre muestra la misma cara a la Tierra. Esto causa que estos mundos a cada lado tengan un permanente lado diurno y un permanente lado nocturno .
El tercero de los planetas de TRAPPIST-1, el más alejado de la estrella, puede estar dentro de la zona habitable de la estrella — el área alrededor de una estrella donde los planetas tienen superficies suficientemente caliente como para tener agua líquida, un ingrediente clave para la vida como esta es conocida en la Tierra. Los dos planetas más cercanos a TRAPPIST-1 pueden tener lados diurnos que son demasiado calientes y nightsides que son demasiado fría para albergar cualquier tipo de vida como se la conoce en la Tierra, pero los investigadores sugieren que las fronteras de  los lados de día y noche de los planetas serian puntos óptimos de temperatura suficiente para  la vida.

En su mayor parte, las misiones de caza de exoplaneta se han enfocado en la búsqueda de sistemas alrededor de estrellas similares al Sol que emiten luz visible, pero estas estrellas pueden ser tan brillante, que pueden ahogar las características clave de sus planetas, dijeron los investigadores. En contraste, las estrellas enanas frías emiten luz infrarroja en su mayoría, y son tan débiles que no abruman los detalles de sus planetas. TRAPPIST fue diseñado para buscar planetas alrededor de 60 enanas ultra frías. [7 Ways to Discover Alien Planets]

"La detección de estos planetas [alrededor de TRAPPIST-1] debe intensificar la búsqueda de más sistemas de alrededor de enanas ultra frías," dijo Gillon. "Aventuras científicas emocionantes están empezando ahora."

Esta imagen muestra una comparación de tamaño entre el sol de la Tierra (izquierda) y la pequeña, estrella enana ultra-fria TRAPPIST-1 localizada a 40 años luz de la Tierra. La estrella es el hogar de tres planetas alienígenas que pueden tener el potencial para albergar vida. Crédito: ESO

Dado que los planetas alrededor de TRAPPIST-1 son relativamente cerca, los científicos pueden en principio analizar las composiciones de sus atmósferas,   "y al final de la carretera, que está dentro de nuestra generación, evaluar si en realidad están habitadas," el coautor del estudio, Julien de Wit , un científico planetario del Massachusetts Institute of Technology, dijo en un comunicado. "Todas estas cosas son alcanzables, y al alcance ahora. Este es un premio para el campo."

Las masas de estos mundos permanecen desconocidas, pero las investigaciones futuras pueden determinar cuanto cada uno de estos planetas tira gravitacionalmente de sus hermanos cuando se acercan el uno al otro, dijo Gillon. La fuerza de atracción gravitacional de cada planeta ayudará a los científicos a deducir su masa, lo que a su vez ayudará a estimar las densidades de los planetas y, por lo tanto, las composiciones, añadió.

"Podemos decir si los planetas son probablemente rocoso, o ricos en hielo como las lunas de Júpiter, o ricos en metales como Mercurio," dijo Gillon.

Los investigadores observaron que el Hubble Space Telescope y el próximo James Webb Space Telescope podrían ayudar a analizar las atmósferas de esos planetas por moléculas vinculadas a la vida, como el agua, el dióxido de carbono y el ozono.

"Ahora tenemos que investigar si son habitables,"  dijo de Wit en el comunicado.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea hoy (Mayo 2) en la revista Nature.

Siga a Charles Q. Choi en Twitter Twitter @cqchoi. Síguenos en @Spacedotcom, Facebook y Google+. Artículo original en Space.com.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente  Charles Q. Choi, These 3 Alien Planets Around a Tiny, Cold Star Just Might Support Life, space.com, May 2, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

LA VIDA EXTRATERRESTRE PODRÍA PARECERSE A LOS MICROBIOS ENCONTRADOS EN LAGOS DE LA ANTÁRTIDA

Texto original: Laurel Kornfeld, Extraterrestrial life might resemble microbes found in Antarctic lake, thespacereporter.com, April 29, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
La vida extraterrestre podría parecerse a los microbios encontrados 
en lagos de la Antártida


El Lago Whillans, que se encuentra a 800 metros (2,600 pies) por debajo de la Capa de Hielo de la Antártida Occidental, es similar a un humedal. Crédito: Zina Deretsky, NSF

Los microbios descubiertos en un lago oculto bajo capas de hielo de la Antártida podrían ser similares a los posibles organismos que viven bajo la superficie de los océanos  en varios mundos del sistema solar.

Un grupo de científicos Británicos utilizando observaciones de radar aéreas y datos de satélite descubrió un cañón que se estima que es de 621 millas de largo y más de la mitad de una milla de profundidad debajo del hielo de la Antártida, el cual creen que contiene un lago subglacial.

Los investigadores reportaron sus hallazgos en una reciente conferencia de la European Geosciences Union en Viena, Austria.

El biólogo de la Bowling Green State University Scott Rogers estudió muestras de hielo recuperados del fondo del Lago Vostok, el más grande lago subglacial conocido en la Tierra, y encontró cerca de 3,400 formas de vida.

Aproximadamente la mitad de ellas no pudieron ser identificadas.

Las muestras de hielo fueron tomadas de debajo de más de dos millas de hielo que cubren el lago subglacial de 150 millas de largo, y 37 millas de ancho.

"No podemos identificar aproximadamente la mitad de ellos. Sospechamos que una buena proporción son virus. La otra mitad los hemos identificados. Hemos encontrado miles de organismos desconocidos," informó Rogers.

Los microbios que viven en lagos subglaciales viven sin luz solar y probablemente sobrevivan por via del calor y químicos a los que acceden a través de respiraderos termales en el fondo de los lagos.

El Lago Vostok ha sido cubierto por más de dos millas de hielo por alrededor de 15 millones de años, lo que significa algunas formas de vida evolucionaron allí independientemente del mundo exterior.

En su laboratorio, Rogers desarrolló cultivos del material genético que removió del cuerpo de hielo y encontró que muchos de los microbios son bacterias aunque no hacen enfermar a nadie.

La Antártida tiene aproximadamente 400 lagos subglaciales. Otro grupo de científicos tomaron muestras de agua del Lago Whillans de la Antártida y encontraron que contenía 130,000 células por mililitro, un nivel parecido al de agua del océano profundo.

En un artículo publicado en la revista Nature, estos científicos señalan que el Lago Whillans contiene 4,000 especies de bacterias junto con otros microorganismos.

Formas de vida similares a las encontrados en los lagos subglaciales de la Tierra pueden existir en océanos extraterrestres bajo la superficie, particularmente en Europa, la luna de Júpiter.

Océanos bajo la superficie también se cree que existen en las lunas de Saturno Encelado, Titán y Mimas; las lunas de Júpiter Ganímedes y Calisto; el planeta enano Ceres; Tritón la luna de Neptuno, y Plutón.

"Incluso hace 10 o 20 años, nadie pensaba que podias encontrar organismos en un planeta congelado," dijo Rogers. "Tu sólo pensabas que no había manera en que estos organismos pudieran sobrevivir esas condiciones. Ahora, sabemos que eso no es cierto. Los organismos pueden sobrevivir no sólo en agua fría, sino que algunos viven en hielo."

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente Laurel Kornfeld, Extraterrestrial life might resemble microbes found in Antarctic lake, thespacereporter.com, April 29, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

viernes, 29 de abril de 2016

MÁS ALLÁ DEL DÍA DE LA TIERRA: DONDE LA VIDA EXTRATERRESTRE SERÁ DESCUBIERTA POR PRIMERA VEZ?

Texto original: Mike Wall, Beyond Earth Day: Where Will Alien Life Be Discovered First?. space.com, April 21, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Más allá del Día de la Tierra: Donde la vida extraterrestre será descubierta por primera vez?

Por Mike Wall,  Escritor Senior de Space.com

El Viernes (Abril 22), el mundo va a celebrar el Día de la Tierra, y honrar el único planeta conocido en albergar vida. Pero donde más en el sistema solar la vida podría prosperar? Nuestros amigos de ThinkGeek.com recientemente hizo a 2,400 lectores esta misma pregunta, y los resultados son bastante interesantes.

ThinkGeek.com preguntó a los lectores en qué lugar del sistema solar se podría hallar vida extraterrestre. Los resultados fueron bastante interesantes. Crédito: ThinkGeek.com

No es sorprendente que Europa la luna de Júpiter tomara el primer lugar, obteniendo el 47 por ciento de los votos. El satélite de 1,900 millas de ancho (3,100 kilómetros) alberga un enorme océano de agua líquida debajo de una capa de hielo, y los científicos piensan que este océano está en contacto con el manto rocoso de Europa, lo que hace posible toda suerte de  interesantes reacciones químicas.

La NASA está planeando lanzar una misión en los 2020s para evaluar el potencial de Europa para albergar vida. La nave espacial Europa llevará a cabo docenas de sobrevuelos de la luna de la órbita de Júpiter, y la NASA está investigando la posibilidad de añadir un módulo de aterrizaje de la misión también. [Fotos: Europa, Misteriosa helada luna de Júpiter]

El océano-albergado por Europa la luna de Júpiter se ve aquí en una foto de la nave espacial Galileo de la NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

Marte quedó en segundo lugar, con el 23 por ciento de los votos. Observaciones por el rover de Marte de la NASA Curiosity y otras naves espaciales han demostrado que al menos algunas partes del Planeta Rojo eran habitables billones de años atrás. En aquel entonces, Marte era relativamente cálido y húmedo, con grandes extensiones de agua líquida en la superficie.

Desde entonces Marte ha perdido la mayor parte de su atmósfera en el espacio, y el planeta se convirtió en frío, seco y maldito por la radiación como resultado. Sin embargo, algunos investigadores piensan que la vida microbiana podría sobrevivir aún hoy por debajo de la superficie del Planeta Rojo. (La European Space Agency  y la NASA lanzarán exploradores hacia Marte en 2018 y 2020, respectivamente, a la caza de signos de vida pasada y presente.)

Marte como se ve desde orbita por la misión Viking de la NASA. Crédito: NASA/JPL

La enorme luna de Saturno Titán fue la elección del 16 por ciento de los que respondieron. La luna de 3,200 millas de ancho (5,150 kilómetros) es el único mundo en el sistema solar aparte de la Tierra conocida por albergar cuerpos estables de líquido en su superficie — pero los mares y lagos de Titán están llenos de hidrocarburos como etano en vez de agua.

Así que si existe vida en el satélite de Saturno, es probable que sea muy diferente a la de la Tierra, que está íntimamente ligada al agua, han dicho los investigadores.

La nave espacial Cassini de la NASA capturó esta imagen de la luna más grande de Saturno Titán, que tiene una gruesa atmósfera y es hogar de grandes lagos de metano líquido. Estos lagos son visibles en esta imagen como manchas oscuras en la parte superior derecha de la luna. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Otro satélite de Saturno, Encélado, llegó en cuarto lugar, con poco más de un 9 por ciento de los votos. Al igual que Europa, Encelado alberga un océano bajo la superficie global debajo de una capa de hielo. Pero Encelado es mucho más pequeña que la luna de Joviana, con un diámetro de sólo 310 millas (500 km).

Encelado es famoso por los chorros de agua-hielo y material orgánico que se inyectan en el espacio desde la región polar sur del satélite. Este material géiser probablemente provenga del océano de la luna, y por lo tanto proporcione una manera para una sonda para probar este entorno potencialmente amigable para la vida sin siquiera tocar tierra. Varios equipos de investigación han elaborado conceptos de misión que podrían buscar signos de vida en el penacho del géiser de Encelado, pero ninguna de estas ideas  han todavía sido aprobadas o patrocinadas por la NASA. (El orbitador de Saturno de la agencia la nave espacial Cassini ha volado a través del penacho de Encelado varias veces, pero la sonda no posee instrumentos de detección de vida.)

Una vista color mejorada de la luna de Saturno Encelado capturada por la nave espacial Cassini de la NASA. Esta imagen muestra las "rayas de tigre" en el hemisferio sur desde el cual los géiseres de Encelado erupciónan. Crédito:  NASA/JPL/Space Science Institute

Aproximadamente el 2.5 por ciento de la gente marca a Júpiter mismo, en lugar de Europa u otro satélite Joviano, como una morada prometedora para la vida. Las temperaturas son unos helados menos 234 grados Fahrenheit (menos 145 grados Celsius) en las nubes de Júpiter, debajo de cual remolinea un enorme océano de hidrógeno líquido, metálico. Así que la vida Júpiter tendría que ser de hecho extraña y resistente.

Esta espectacular imagen de el Hubble Space Telescope de la NASA muestra  la marca registrada de Júpiter la Gran Mancha Roja — una tormenta remolinante mas grande que la Tierra. Crédito: NASA, ESA, y A. Simon (Goddard Space Flight Center)

Venus llegó en sexto lugar, con poco más de un 2 por ciento de los votos. Como Marte, Venus era probablemente bastante habitable en el pasado antiguo. Pero un efecto invernadero descontrolado causó que el segundo planeta desde el sol se pusiera increíblemente caliente a través de los eones: temperaturas de la superficie de Venus ahora rondan los 860 grados Fahrenheit (460 grados Celsius).

Dicho esto, hay algunos ambientes templados dejados en Venus. La vida microbiana en teoría podría sobrevivir 30 millas (50 km) o menos por encima de la superficie del planeta, donde las temperaturas y presiones son bastante parecidas a la Tierra. De hecho, algunos investigadores quieren explorar la atmósfera de Venus, y tienen planes ideados para aeronaves — tanto robóticas y tripuladas — que cruzarían los cielos del planeta. (De nuevo, estas ideas siguen siendo conceptos en el momento, sin  una ruta para lanzar.) [=without a path to launch]

Impresión artística de la superficie de Venus. Crédito: ESA

La encuesta de ThinkGeek también preguntó a los que respondían  acerca de su nivel de preparación para vivir fuera de su planeta de origen. La gran mayoría de los que respondían estaban abiertos a la idea; sólo el 13.5 por ciento dijo que la Tierra es el único lugar para ellos.

Si bien esta encuesta está lejos de ser una muestra aleatoria y representativa de la población de la Tierra, ella debe proporcionar un cierto estímulo a los empresarios con la esperanza de crear puestos de avanzada privados en órbita y en la superficie de la luna y Marte.

La European Space Agency ha estado estudiando lo que se necesita para construir un puesto de avanzada lunar con personal, visto aquí en la ilustración de un artista. Crédito: ESA/Foster + Partners

Siga a Mike Wall en Twitter @michaeldwall y Google+. Síguenos  en @Spacedotcom, Facebook o Google+. Publicado originalmente en Space.com.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente Mike Wall, Beyond Earth Day: Where Will Alien Life Be Discovered First?. space.com, April 21, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

martes, 26 de abril de 2016

LAGO SUBGLACIAL GIGANTE PUEDE CONTENER FORMAS DE VIDA ANTIGUAS

Texto original: Sarah Emerson, Giant Subglacial Lake Could Hold Ancient Lifeforms, motherboard.vice.com, April 22, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

Lago Vostok,  Antártida. Imagen: Wikipedia/NASA

Lago subglacial gigante puede contener formas de vida antiguas

Escrito por
Editor Colaborador

En 2013, científicos rusos tenían al mundo esperando con gran expectación, mientras ellos se aburrían a través de dos millas de hielo Antártico para hacer contacto con el lago subglacial mas grande del continente.

El cuerpo de agua, el Lago Vostok, se cree que ha permanecido sin disturbio por arriba de 25 millones de años, y su potencial de deparar formas de vida antiguas, nunca antes vistas fue creída por todos con la esperanza de descubrir aliens aquí mismo en la Tierra.

El equipo de arqueólogos de glaciares reportó el hallazgo de más de 3,500 secuencias de ADN diferentes, incluyendo bacterias, eucariotas, y arqueas—y, de acuerdo con los científicos rusos, organismos que no coinciden con algo [=match anything] en el banco de genes conocidos.

Hubiera sido una excelente noticia, excepto que algunos investigadores dudan abiertamente de la metodología y resultados del proyecto. Pero esta semana, científicos de la European Geosciences Union anunciaron el descubrimiento de otro lago masivo bajo la capa de hielo Antártica, de acuerdo a New Scientist, proporcionando una nueva oportunidad para los investigadores internacionales para estudiar organismos de un cuerpo de agua subglacial.

Sólo ligeramente más pequeño que el Lago Vostok, este nuevo cuerpo de agua ha emocionado a los investigadores debido a su proximidad cercana a una estación de investigación existente, haciéndolo mucho más fácil de estudiar.

El equipo sospechó por primera vez la existencia del lago, cuando las imágenes de satélite revelaron ranuras en la parte superior del hielo que parecían similares al terreno por encima de lagos y canales subglaciales conocidos.

"Hemos visto estos canales extraños, lineales sobre la superficie, y estamos infiriendo éstos están por encima de los canales masivos, de 1000 kilómetros de largo, y hay un relativamente gran lago subglacial allí también," Martin Siegert, un miembro del equipo que descubrió el lago,dijo a New Scientist.

El gran lago, en forma de cinta se extiende a través del cuadrante oriental de la Antártida, y quizá una vez se alimentó en el Océano del Sur decenas de millones de años atrás. Los científicos no estan seguros [=positive] de que el lago exista, pero se están haciendo esfuerzos para colectar datos adicionales sobre la región. De acuerdo a Siegert, colaboradores procedentes de China y los EE.UU. han volado sobre el sitio con radares capaces de penetrar el hielo—muy parecido a la manera en que el Lago Vostok fue descubierto—y se debería ser capaz de verificar si el lago existe llegado Mayo de este año.

"Es la última parte no-investigada de la Antártida, por lo que es una noticia muy emocionante, pero es todavía tentativa pendiente de confirmación plena," el miembro del equipo Bryn Hubbard dijo a New Scientist.

Entonces, qué ocurre si este lago es el verdadero negocio? Los glaciólogos ya están discutiendo potenciales exploraciones bajo el hielo. Debido a que el alegado lago está tan cerca de una estación de investigación, dice Siegert, debería ser relativamente fácil de proceder con investigaciones similares a las conducidas en el Lago Vostok. Del mismo modo, este equipo de investigadores también está interesado en descubrir nuevas formas de vida que podrían revelar cómo la vida en la Tierra—y otros planetas—tuvo su inicio.

Se han realizado muchos esfuerzos por recoger vida de las profundidades del Polo Sur, y los últimos estudios han confirmado que la biodiversidad de la Antártida es tan rica como los océanos profundos del mundo. Un grupo de investigadores reportó el hallazgo de 130,000 células en cada mililitro de agua del lago subglacial. Pero incluso si el Lago Vostok y exploraciones futuras falla en descubrir cualquier formas de vida "alien", la oportunidad de echar un vistazo en ecosistemas que no han cambiado en millones de años es emocionante.

Grandes cosas vienen de pequeños comienzos, y en la más inexplorada esquina del planeta, el descubrimiento de incluso un simple microbio es enorme.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. Subrayado nuestro.

Fuente Sarah Emerson, Giant Subglacial Lake Could Hold Ancient Lifeforms, motherboard.vice.com, April 22, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

viernes, 22 de abril de 2016

MISTERIOSOS CÍRCULOS DE HADAS DEL DESIERTO COMPARTEN PATRÓN CON CÉLULAS DE LA PIEL

Misteriosos círculos de hadas del desierto comparten patrón con células de la piel


Dos sistemas aparentemente sin relación en muy diferentes escalas - círculos de hadas en el desierto de Namibia (izquierda) y células de la piel microscópicas (derecha) - parecen compartir un patrón similar, que es muy, muy inusual.

Patrones que aparecen tanto en muy grande y muy pequeña escala son extremadamente raros, pero los investigadores del Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University (OIST) en Japón han encontrado un patrón similar en los dos sistemas —células de la piel y círculos de hadas en el desierto de Namibia.

"Es una completamente sorprendente, extraña coincidencia [=match]," dijo el Prof. Robert Sinclair, que dirige la Mathematical Biology Unit en OIST.

Los círculos de hadas del desierto son considerados uno de los mayores misterios de la naturaleza porque nadie sabe cómo se forman. Diferente de los anillos de hongos, estos círculos de hadas son grandes parches estériles de tierra rodeadas de hierba corta que salpican el desierto como los cráteres de la luna o grandes pecas. Varios grupos están compitiendo para averiguar este fenómeno extraño. Sinclair y su colaborador, Haozhe Zhang, creen que han identificado una pieza pequeña, pero vital del rompecabezas.

La distribución de los círculos de hadas a lo largo del desierto puede parecer al azar, pero resulta que tiene un patrón que coincide muy de cerca [con] el patrón de distribución de las células de la piel. Un patrón que abarca tales drásticamente diferentes escalas de tamaño—células de la piel microscópicas y el paisaje del desierto—es casi desconocido en la naturaleza.

"Todavía es difícil decir porqué exactamente son similares, pero el hecho de que son similares ya es muy importante," dijo Sinclair. "Esto lo que sugiere es que puede haber tales tipos de patrones que cubren muy diferentes escalas de tamaño."

La investigación fue publicada recientemente en Ecological Complexity.

Para conducir el análisis, Sinclair y Zhang compararon el número de vecinos adyacentes a los círculos de hadas y las células de la piel. Se tomaron imágenes satelitales de los círculos de hadas. y una computadora dibujaron líneas a mitad de camino entre cada par de círculos para designar límites invisibles, al igual que las paredes celulares. La computadora entonces contó el número de vecinos que rodean cada círculo de hadas. Otros investigadores habían calculado las células de la piel vecinas hace varios años.

Los resultados fueron casi idénticos. Tanto la mayoría de los círculos de hadas y la mayoría de las células tiene seis vecinos. Pero la similaridad es aún más específica—el porcentaje de los círculos de hadas con cuatro, cinco, seis, siete, ocho y nueve vecinos es esencialmente el mismo que las células de la piel.

"No esperaba que fuera tan cerca," dijo Sinclair. "Pasamos mucho tiempo comprobando porque realmente parecía demasiado cerca para creer."

Muchas teorías sobre cómo se forman los círculos de hadas—desde cebras rodando a gases subterráneos y árboles moribundos—han sido probados como incorrectos. Ahora, algunos científicos están desarrollando modelos matemáticos intentando explicar el origen de los círculos de hadas.

"Estos modelos tienen que incorporar nuestros resultados," dijo Zhang, un estudiante de Ph.D. en el Departamento de Estadística de la  Iowa State University, que condujo la investigación en OIST con Sinclair en 2013.

Los investigadores sospechan que los patrones pueden ser similares porque ambas células de la pielcírculos de hadas están luchando por el espacio. Si es cierto, los científicos podrían un día ser capaces de recoger información acerca de los sistemas solo por el análisis de patrones. Por ejemplo, podrían buscar signos de vida en otros planetas o lunas, donde las imágenes son usualmente el único dato inicialmente disponible.

Encontrar un patrón tal también podría beneficiar a la ecología y biología en general. La comprensión de los procesos en una escala podría iluminar lo que está sucediendo en el otro extremo del espectro. "De lo contrario, necesitamos una teoría completamente nueva para cada tipo de sistema que estudiamos, y es posible que se pierdan principios generales, o, como dicen algunos, no ver el bosque por los árboles." dijo Sinclair.

Más información: "Namibian fairy circles and epithelial cells share emergent geometric order." Ecological Complexity Volume 22, June 2015, Pages 32–35. DOI: 10.1016/j.ecocom.2015.02.001

Proporcionado por: Okinawa Institute of Science and Technology

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. Sobre los círculos de hadas y su asociación con el fenómeno OVNI recomendamos el instructivo artículo de Carlos Sainz: Las enfermedades del césped y las huellas OVNI (2014).

Fuente Okinawa Institute of Science and Technology, Mysterious desert fairy circles share pattern with skin cells, m.phys.org, April 7, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador 

martes, 19 de abril de 2016

OVNIS EN GARABÍ EN EL LIBRO "PARAQUARIA MÁGICA" DE ANDRÉS ALBERTO SALAS

Andrés Salvador
El fallecimiento el pasado 17/04/2016 del Arq. Andrés Alberto Salas es una perdida muy significativa para la Cultura de Corrientes. Tuve en su momento oportunidad de cultivar su trato junto a mi recordado Amigo el Lic. en Zoologia Andrés Contreras y supe de su generosidad y entrañable afecto por nuestro Taragüí. Valgan estas notas como recuerdo.
Andrés Alberto Salas - Paraquaria Mágica
Crédito: Moglia Ediciones
En un libro de reciente aparición del Arquitecto Andrés Alberto Salas: Paraquaria Mágica: fantasmas, poras, payés, ovnis, entierros, aparecidos, emparedados y similares en la Cuenca del Plata (ed. Moglia Ediciones, Corrientes, 2015) su autor cuenta una experiencia personal que enriquece el registro de testimonios asociados al fenómeno OVNI en la Provincia de Corrientes, en particular en el periodo 1947 a 2001 que examinamos con detalle en: Catálogo de manifestaciones del fenómeno OVNI en la Provincia de Corrientes en el periodo 1950-1996.

Bajo el título: Ovnis en Garabí (pp. 64-66), señala que en una fecha sin precisar pero que ubica a comienzos de la década de 1960 y teniendo a su cargo la dirección provincial de arquitectura tuvo que ir por razones laborales a las localidades de Garabí [José Rafael Gómez] y Garruchos, situadas en el departamento Santo Tomé (Corrientes), en esa oportunidad quedó junto a su chofer a dormir en casa de un vecino donde:
 Conversando con el grupo familiar, de nuestro nuevo amigo, de golpe el concejal nos preguntó si no habíamos observado la noche anterior que habíamos dormido en la cercana localidad de Gob. V Virasoro esa especie de vagón de tren que con sus ventanillas muy iluminadas, surco el cielo como encaminandose rumbo hacia Posadas. Y que esa situación solía repetirse dos o tres veces por mes, en las épocas de mayor frío.
 Sorprendido por este tema, inicié mis preguntas a este hombre muy sencillo quien a medida que profundizaba la inquisitoria, me fue convenciendo de la veracidad de u relato, para nada contaminado por lecturas o imágenes visuales com puede suceder hoy, cuando estamos bombardeados por la televisión, las declaraciones de Fabio Zerpa y las series de ciencia ficción.
 Indudablemente, lo que describía este hombre y afirmaban sus familiares eran Ovnis.
(Salas, p.65)
Mas adelante agrega Salas:
 Al dia siguiente, conversando de este asunto con otros pobladores, como bolicheros, policías, maestros, peones o administrativos, coincidían en esta historia lo que me confirmaba lo escuchado, pues era muy difícil que tanta gente y en su mayoría sin estudios pudieran tener tantas coincidencias. En todo caso, era ilógico suponer en inventar todo esto para engañarnos.
(Salas, p.66)

El libro Andrés Alberto Salas presenta otros testimonios de valor para el interesado en el estudio del fenómeno OVNI y su relación con el fondo mitológico de la cultura criolla del litoral argentino por lo que recomendamos con énfasis su lectura.

domingo, 17 de abril de 2016

ES ALFA CENTAURI EL MEJOR LUGAR PARA BUSCAR EXTRATERRESTRES?

Texto original: Matt Williams, Is Alpha Centauri the best place to look for aliens?, universetoday.com, 16 Apr, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador 
Proyecto Starshot, una iniciativa patrocinada por la Breakthrough Foundation,  pretende ser el primer viaje interestelar de la humanidad. Crédito: breakthroughinitiatives.org

Es Alfa Centauri el mejor lugar para buscar extraterrestres?


Por generaciones, los seres humanos han fantaseado sobre la posibilidad de encontrar vida extraterrestre. Y con nuestros esfuerzos de investigación en marcha para descubrir nuevos y emocionantes planetas extrasolares (también conocidos como exoplanetas) en sistemas de estrellas distantes, la posibilidad de visitar realmente uno de estos mundos ha recibido un real disparo en el brazo. Desafortunadamente, dadas las distancias astronómicas involucradas, por no mencionar el costo de montaje de una expedición, hacerlo presenta numerosos retos significativos.

Sin embargo, el billonario ruso Yuri Milner y la Breakthrough Foundation – una organización internacional comprometida con la exploración y la investigación científica – está determinada a montar una misión interestelar a Alfa Centauri, nuestro vecino estelar más cercano, en los próximos años. Con el respaldo de patrocinadores de renombre tales como Mark Zuckerberg y Stephen Hawking, su última iniciativa (llamada “Project Starshot“) pretende enviar una pequeña nave espacial a el sistema Alfha Centauri para buscar planetas y signos de vida.

Consistente en una nanonave [=nanocraft] ultra ligera y una vela de luz [=lightsail], el concepto requiere un dispositivo [=array] láser basado en tierra para empujar la vela de luz hasta velocidades de cientos de kilómetros por hora, arrastrando la nanonave en el espacio profundo. Tal sistema permitiría a la pequeña nave espacial conducir una misión de sobrevuelo a Alfa Centauri en unos 20 años después de su lanzamiento, el cual podría entonces transmitir imágenes de posibles planetas, así como otros datos científicos tales como el análisis de campos magnéticos.

En esencia, Starshot busca aprovechar los recientes desarrollos tecnológicos para montar una misión interestelar que llegará a otra estrella dentro de una sola generación. Como hemos explicado en otro artículo (“How Long Would It Take To Travel To The Nearest Star?“) [=Cuánto tiempo tomaría viajar a la estrella más cercana?], usando la tecnología existente, tomaría entre 19,000 y 81,000 años para una nave espacial hacer el viaje incluso a la estrella más cercana, en función de si fueron usados cohetes químicos o motores de iones.

Concepción artística de una  demostración de vela solar misión que va a utilizar el láser
para la navegación. Crédito: NASA

Por lo tanto, la junta asesora de la Fundación exploró todos los potenciales métodos para la creación de una nave que podría viajar a velocidades relativistas – hasta un 20% la velocidad de la luz  – por lo que podría atravesar los 4.37 años luz de distancia en tan sólo 20 años. Se determinó que una pequeña nave, aproximadamente del tamaño de un imán de refrigerador y un peso entorno de unos pocos gramos, sería el mejor modelo para una nave espacial. Se determinó además que el mejor método de propulsión sería una vela de luz impulsado por láser, que no se ve obstaculizada por los límites de los métodos convencionales.

Con un láser masivo con base en tierra dirigido a la vela, el plan es acelerar la nanonave a su velocidad terminal antes de llegar a una distancia de aproximadamente un millón de kilómetros de la Tierra (que es el límite en el que el haz de láser se puede enfocar en la escala de metros de la vela). En total, la nanonave experimentará una aceleración de aproximadamente 60,000 g (sesenta mil veces la fuerza de gravedad de la Tierra, lo que equivale a poco menos de 600,000 m/s²).

Como señala el profesor Avi Loeb, Frank B. Baird, Jr. Professor of Science en la Harvard University y presidente del Consejo Asesor de la Fundación, explicó a Universe Today via correo electrónico:
"{S]olo uno ofrece un camino hacia delante: usar haces (láser) de luz para empujar una vela unida a un peso ligero (escala de gramos) inteligente (con una cámara, transmisor y propulsores). Este enfoque se beneficia de dos grandes avances tecnológicos que se realizaron recientemente: miniaturización de la electrónica (desarrollado por la industria de la telefonía celular) y la construcción de dispostivos de  láseres que se combinan para hacer un muy poderoso y enfocado haz de luz (desarrollado por la industria de defensa). El viaje interestelar es un reto, pero en base a estos avances tecnológicos, creemos que hay un camino hacia adelante sin mostrar obstaculos [=show stoppers] obvios. El proyecto es ambicioso pero factible".
Impresión artística del planeta alrededor de Alfa Centauri B. Crédito: ESO

Además de llevar a cabo el sueño de muchas generaciones (i.e., viajar a otro sistema estelar), Breakthrough Starshot espera generar importantes beneficios complementarios a la astronomía en el ínterin. Al igual que el Programa Apolo de los 1960s, el programa Breakthrough Starshot espera estimular el desarrollo de tecnologías que serán beneficiosas aquí en Tierra.

Estos incluyen la demostración de tecnología de prueba de concepto que permita la exploración del sistema solar, la detección y el estudio de los Near Earth Objects [=Objetos Cercanos a la Tierra] (NEOs), y los beneficios para la ciencia de los materiales que el desarrollo de la vela solar traerá. El desarrollo de dispositivos láser también tendrá importantes implicaciones para la ciencia de sistemas ópticos y los dispositivos de comunicación por láser utilizados en Starshot probablemente conducirá a una mejor comunicación con los aviones y satélites alrededor de la Tierra.

Como Pete Worden, el Director Ejecutivo del Project Breakthrough StarShot, dijo a Universe Today vía correo electrónico:
"Los objetivos del proyecto son desarrollar y demostrar las tecnologías, particularmente con respecto a la tecnología de haz láser de alta potencia y naves de vela de luz de la clase-gramo que podría permitir a la humanidad el enviar estas naves al sistema de estrella más cercano, Alfa Centauri dentro de una generación. Esperamos movilizar la experticie del mundo para hacer esto posible. El programa será un programa internacional abierto. Yuri Milner ha proporcionado nuestra financiación inicial. El renombrado físico Stephen Hawking y el fundador de Facebook Mark Zuckerberg, se han unido a Yuri Milner como la junta gobernante del proyecto".
Concepto del artista para el concepto de vela láser Directed Energy Propulsion for Interstellar Exploration (DEEP-IN) . Crédito: UCSB Experimental Cosmology Group

Basados sobre las mejores estimaciones de la Fundación, este proyecto podría lograr su objetivo de enviar su viajero interestelar dentro de un tiempo de pocas décadas. Y con unos 20 y tantos años de tiempo de transito, podríamos obtener información vital sobre el sistema estelar más cercano (incluyendo si tiene o no tiene exoplanetas que soportan vida) por los 2050s o 2060s.

Naturalmente, todavía hay varios obstáculos de ingeniería que habría que superar antes que Starshot pueda llegar a ser una realidad. Por ejemplo, impulsar una nave espacial de la escala de gramos hasta el 20% de la velocidad de la luz requerirá un haz de láser que pudiera generar alrededor de 100 Gigawatts de energía en el transcurso de unos pocos minutos. El proyecto tiene la intención de construir este dispositivo láser sobre el suelo, simplemente porque eso sería mucho más barato que la construcción de uno en el espacio.

Esto, a su vez, crea el reto del desenfoque-óptico debido a la turbulencia atmosférica. El uso de óptica adaptativa (que miden los efectos atmosféricos y la corrección para ellos) se cree que es capaz de compensar por ello. Tal método ha sido probado en la escala de los telescopios más grandes (10 metros de diámetro), pero tendría que ser probado en una escala de 1 km antes que pueda ser considerado factible.

Lo que es más, hay un montón de dudas en cuanto al objetivo previsto de la misión, por no mencionar la posibilidad que la misión tenga éxito. Por ejemplo, mientras Alfa Centauri puede ser la estrella más cercana, por lo que es la elección natural para la exploración interestelar, hay pocas razones para sospechar que vamos a encontrar exoplanetas allí.

Un dispositivo de láser por fases, tal vez en el alto desierto de Chile, impulsa las velas en su viaje. Crédito: Breakthrough Initiatives

Años atrás, los astrónomos anunciaron la detección de un posible planeta circundando Alfa Centauri B con un período orbital de 3.24 días –  que fue nombrado Alfa Cen Bb. Sin embargo, exámenes subsecuentes revelaron que la detección de este exoplaneta fue el resultado de la función de ventana (tiempo de muestreo) de los datos originales. Si esperamos encontrar exoplanetas, entonces podríamos necesitar mirar más lejos – como Epsilon Eridani, a sólo 10.5 años luz de distancia (que se traduciría en un tiempo de viaje de 55 años para la nanonave propuesta).

Y, como Paul Gilster de Centauri Dreams señala, el concepto presenta numerosos retos que requerirán avances técnicos que no existen en la actualidad. Por ejemplo, más allá de la cuestión de la potencia del láser y la óptica adaptativa, hay problemas con el propio concepto de la vela que pueden resultar difíciles. Esencialmente, esto se reduce a la necesidad de un balance necesario entre los láseres de gran alcance y una vela que sea capaz de soportar ellos:
"Por otra parte, tenemos que diseñar una vela que va a 'montar' el haz en lugar de ser soplado fuera de él, y una que será tan altamente reflectante que va a absorber menos de 1/100,000a de la energía aplicada a la misma. Estos son problemas que Robert Forward enfrentó con su diseño Starwisp, una una vela "tela de araña" de un kilómetro de ancho impulsada por microondas, con sensores repartidos por toda la misma vela. Fue Geoffrey Landis que llegaría amostrar que como se ha descrito, Starwisp probablemente se evaporaría bajo el potente haz de luz destinado a conducirlo a Alfa Centauri, causando una ráfaga de replanteamiento de los materiales y el diseño de la vela. Pero dejar el combustible en el hogar es una técnica poderosa, y los avances en la tecnología nos pueden dar el tipo de materiales que pueden resistir el torrente de fotones."
En dirección al diseño solicitado por Breakthrough Starshot – un delgado, disco redondo que es aproximadamente del tamaño de una mesa de picnic en diámetro, y que tendría su entera suite electrónica en el centro – Gilster ve problemas adicionales. "También tenemos un problema en ese concepto," dice, "porque Jim Benford ha señalado que una vela plana no es un buen 'monta-haz' – y que probablemente tendremos que mirar el tipo de diseños de vela curvada que tanto Jim y su hermano Gregory Benford han estudiado en trabajo de laboratorio en el Jet Propulsion Laboratory."

Las ubicaciones relativas de algunas estrellas famosas, en relación con el sol. Crédito: Andrew Z Colvin

Al final, la única razón para enviar una sonda a Alfa Centauri es debido a su proximidad. Y el montaje de la misión rquerirá que Breakthrough Foundation y sus soportes encuentren soluciones nuevas e innovadoras a los obstáculos que enfrentan. Pero dado que las oportunidades para la investigación y la exploración seguirán siendo abundantes, los plazos razonables involucrados, y la probabilidad de éxito, la misión ciertamente parece ser factible.

Los esfuerzos anteriores de la Breakthrough Foundation incluyen Breakthrough Listen, el mayor programa de investigación científica dirigida a detectar transmisiones de estrellas distantes. Éstos incluyen el monitoreo de transmisiones de radio y transmisiones láser ópticas uzando instrumentos avanzados que son significativamente más sensibles que cualquier cosa actualmente en uso, combinado con software avanzado y análisis de datos. El programa tendrá una duración de 10 años y un costo estimado de $100 millones, la inspección de 1,000,000 de las estrellas más cercanas a la Tierra y las 100 galaxias más cercanas a la Vía Láctea.

También está Breakthrough Message, una competición de $1 millones [de dólares] destinado a fomentar un debate global sobre la ética y los posibles métodos de comunicación con los posibles seres inteligentes más allá de la Tierra. El concurso está abierto, y el premio será otorgado a cualquier persona que es capaz de diseñar un mensaje (en formato digital) que mejor represente a la Tierra y la humanidad a otras civilizaciones.

Y asegúrese de disfrutar de este vídeo de la Breakthrough Foundation  que ilustra el concepto de la misión:


Lectura adicional: Breakthrough Initiatives

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Matt Williams, Is Alpha Centauri the best place to look for aliens?, universetoday.com, 16 Apr, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador