sábado, 23 de mayo de 2015

CLIMA SALVAJE DE ESTRELLAS DISTANTES PUEDE AFECTAR CHANCES DE VIDA EXTRATERRESTRE

Texto original: Nola Taylor Redd, Wild Weather of Distant Stars May Affect Chances for Alien Life, space.com, May 20, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Clima salvaje de estrellas distantes puede afectar chances de vida extraterrestre

por Nola Taylor Redd, Contribuyente Space.com

Una ilustración artística de cómo los eventos que suceden en el sol pueden afectar las condiciones alrededor de la Tierra. Planetas extrasolares - con y sin campos magnéticos - también pueden ser afectados cuando sus estrellas están activas. Crédito: NASA - Crédito: Space.com

La Tierra regularmente soporta violentas eyecciones de material desde el sol, pero podrían erupciones similares en otros sistemas solares hacer los planetas alienígenas inhóspitos para la vida?

Dos telescopios en el desierto de Mojave están buscando estos estallidos de actividad de las estrellas, que podrían afectar el desarrollo de planetas distantes y su potencial para la vida. Cuando el material fluye fuera de una estrella sobre una base diaria, se produce lo que los científicos llaman "clima espacial" [=space weather]. Pero el clima solar puede ser leve comparada con el de las estrellas más abundantes en la galaxia, las enanas-M [=M-dwarfs].

"Como estamos encontrando planetas alrededor de enanas M, ellos van a estar expuestos a un clima espacial mucho más activo," Jackie Villadsen dijo a Space.com. Un estudiante de graduado en el California Institute of Technology (CalTech) Department of Astronomy, Villadsen está trabajando en el programa Starburst  con Gregg Hallinan, también del departamento de astronomía de Caltech. [La Ira del sol: La Peores Tormentas Solares en la Historia]*[=The Sun's Wrath: Worst Solar Storms in History]

Apuntar y esperar

  Ver como trabajan los flares solares, tormentas solares y enormes erupciones
  solar aquí. Crédito infografía: Karl Tate / SPACE.com - Crédito space.com
Cada día, las partículas cargadas llevadas del sol por el viento solar bombardean la Tierra. A veces, sin embargo, este clima espacial puede volverse más extremo cuando el sol dispara ráfagas de plasma conocidas como coronal mass ejections [=eyecciones de masa coronal] (CME) que tienen el potencial para dejar fuera de servicio [=knock out] las redes de energía y satélites de la Tierra.

Sin su campo magnético, el planeta experimentaría aún mayores efectos de estas CMEs: partículas cargadas podrían remover [=strip] el ozono del planeta lejos por años a la vez, permitiendo a la radiación dañina el llegar a la superficie.

Porque el sol es considerado una estrella típica, lo más probable es que los planetas alrededor de otras estrellas típicas también deban soportar CMEs y el clima espacial. De particular interés son los planetas que rodean estrellas enanas-M, que son más pequeñas que el sol y mucho más larga vida. También conocidas como enanas rojas, enanas-M hacen [=make up] aproximadamente el 70 por ciento de las estrellas en la Vía Láctea, y algunos científicos sugieren que puede haber tanto como un planeta por cada estrella enana roja.

Aunque las largas vidas de las enanas-M pueden proveer tiempo suficiente para que la vida evolucione en planetas en sus sistemas, su clima espacial extrema puede amenazar esas chances. Flashes repentinos de brillo de la superficie de una estrella, llamados flares [=destellos], a menudo preceden a las CMEs y flares en las enanas rojas son hasta mil veces más energéticas que las del sol.

A pesar de su poder, los flares pueden ser difíciles de registrar. Ellos aparecen al azar, con esencialmente ninguna advertencia. Los estudios de las CMEs en el Sol son posibles gracias al conjunto [=array] de telescopios dedicados a monitorear la estrella más cercana a la Tierra. Buscar por ellos en estrellas cercanas requiere dedicación similar.

En orden a comprender mejor el clima espacial fuera del sistema solar, en enanas-M así como otros tipos de sistemas estelares, Villadsen está estudiando 15 estrellas más de dos años y medio con dos antenas de radio en el Owens Valley Radio Observatory en California. De los 15 objetivos, ocho son enanas rojas.

Al mantener las estrellas en observación casi continua cada noche, los científicos serán capaces de ver las explosiones fortuitas que arrojan luz sobre el clima espacial alrededor de otras estrellas.

"Para encontrar estas cosas, realmente tenemos que apuntar a otra estrella y esperar", dijo Villadsen.

Encontrar un zoológico

Aunque los flares han sido observados en otras estrellas, no han sido identificadas CMEs extrasolares. Así que las propiedades de las CMEs extrasolares siguen siendo un misterio. [The Biggest Solar Flares of 2015]*[Los Más Grande Flares Solares de 2015]

"Es increíblemente duro de detectar con casi cualquier método", dijo Villadsen.

Sin embargo, el sol demuestra una relación entre fuertes flares solares y las CMEs que otras estrellas deben replicar, dijo. Los objetivos selectos son las estrellas flare más cercanas dentro de 7 años luz, lo que debería suponer que estas estrellas con frecuencia arrojan CMEs.

Una imagen de una retorcida, eyección de masa coronal  (CME) en forma helicoidal
alejándose del sol. Para estudiar las CMEs que vienen del sol, los científicos pueden
bloquear el cuerpo principal y estudiar la atmósfera 
exterior, pero esto no es una
opción para otra  estrellas. Credito: ESA 
Crédito space.com
Si la relación entre flares y escalas  CMEs para otras estrellas - y Villadsen dijo que espera que lo haga - los objetivos deben experimentar una tasa extremadamente alta de CMEs. Incidentes como el evento Carrington, un poderoso flare solar de 1859 que resultó en una brillante aurora e interrupción en la actividad telégrafo, podrían ocurrir diariamente en estos planetas.

Para estudiar las CMEs eyectadas por el sol, la nave espacial creará un falso eclipse, bloqueando el cuerpo principal para permitir a los científicos ver la atmósfera exterior. Otras estrellas no están cerca y bien resueltas, lo que hace imposible ver la difusa capa externa de luz óptica desde tan lejos. Así que, en lugar de buscar en longitudes de onda visibles, los científicos intentarán el estudio de las emisiones de radio de las estrellas, observando la actividad que imita las CMEs sobre el sol en ese espectro.

En adición a las observaciones hechas en el Owens Valley, observaciones simultáneas se harán en ocasiones con otros telescopios. Estos incluyen el Very Large Array y el Very Long Baseline Array, cuya mayor sensibilidad proporcionará un mejor entendimiento de la actividad en estas estrellas distantes. Otras observaciones se activarán cuando el proyecto Starburst detecte grandes flares.

Las observaciones deben revelar múltiples eventos en las estrellas activas, lo que permitiría al equipo el identificar y caracterizar CMEs.

"Encontraremos todo un zoológico de diferentes fuentes de eventos," predijo Villadsen.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente Nola Taylor Redd, Wild Weather of Distant Stars May Affect Chances for Alien Life, space.com, May 20, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 21 de mayo de 2015

¿POR QUÉ COLONIZAR MARTE? AUTORES DE CIENCIA FICCIÓN INTERVIENEN

Texto original: Elizabeth Howell, Why Colonize Mars? Sci-Fi Authors Weigh In,  Space.com, May 15, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador
¿Por qué colonizar Marte? Autores de ciencia ficción intervienen

por Elizabeth Howell, Contribuyente Space.com

La NASA tiene como objetivo llegar  astronautas a Marte para los 2030s.
 Crédito: NASA/JSC - Crédito: Space.com

Asentarse en Marte podría ayudar a la humanidad a escapar y mitigar los problemas que nuestra especie está enfrentando aquí en la Tierra, dijeron varios autores de ciencia-ficción.

El escritor Tom Ligon, que publica en su mayoría en la revista Analog Science Fiction and Fact, señaló que Marte tiene muchos peligros, pero no hay serpientes de cascabel [=rattlesnakes], terremotos, terroristas o guerras.

"Es difícil tener incendios forestales por allí [=over there]", dijo el 7 de mayo, durante un panel de discusión en la Humans to Mars Summit [=Cumbre los Humanos a Marte] en Washington, que fue organizada [=hosted] por la [organización] no lucrativa Explore Mars Inc. "Los volcanes están extintos, geológicamente es bastante tranquilo. Marte es en realidad, en muchos sentidos, mucho más seguro que la Tierra."[5 Ideas para una Misión Tripulada a Marte]*[=5 Manned Mission to Mars Ideas]

Además, explorar el Planeta Rojo podría ayudar a resolver algunos de los problemas de recursos que enfrenta nuestro propio planeta, agregó el novelista Michael Swanwick.

"Todos nos estamos quedando sin un montón de diferentes minerales, de algunos de los cuales nuestra civilización depende", dijo Swanwick, que ha ganado los premios Hugo y Nebula por su trabajo. "Por extraño que parezca, hay la posibilidad de que el cobre vaya a la extinción. Hay una idea de ciencia-ficción para usted."

Más allá de los canales en Marte

A finales de los 1800s y principios de los 1900s, el astrónomo Americano Percival Lowell popularizó la idea de canales en Marte. Lowell vio características en Marte que creía que fueron construidos por una civilización avanzada para el transporte de agua alrededor del Planeta Rojo.

Esta noción equivocada alimentó intensamente el interés de la ciencia ficción intensa en Marte por décadas. Visiones de un planeta pobre en agua poblada con Marcianos influenciando autores que van de Edgar Rice Burroughs a Ray Bradbury.

Mientras que observaciones de naves espaciales mostraron que Marte no fluía con grandes cantidades de agua en el pasado reciente, su mirada de cerca [=close-up] en el planeta reveló antiguos volcanes, canales más pequeños y otra evidencia de la actividad geológica en el pasado, dijo Geoffrey Landis, cuya trabajo del día es trabajar en misiones a Marte en el NASA's Glenn Research Center [=Centro de Investigación Glenn de la NASA] en Ohio.

"Marte no es el planeta de canales y Barsoomianos que pensamos, tal vez, en los tempranos 1900s, pero sigue siendo interesante", dijo. (Barsoomianos son los habitantes de Marte en las novelas de Burroughs.)

Adentrarse en este territorio desconocido [=uncharted] es algo que virtualmente todos los 17 años de edad quieren hacer ahora, dijo Swanwick, agregando que hay pocas oportunidades para abrir nuevos caminos aquí en nuestra cada vez más poblada y muy explorada Tierra.

"Si usted puede ir a Marte", dijo Swanwick, "se puede poner en su traje e ir a algún lugar que nadie ha estado antes ... un grito natural al corazón de cada persona en el mundo."

Buscando nuevas audiencias

El poder de la ciencia ficción radica en mostrar a las personas visiones de exploración que son posibles, dijo la moderadora Catherine Asaro, quien escribió una serie de novelas llamadas "The Saga of the Skolian Empire."

Los escritores, ella dijo a la audiencia, estan "en el negocio de vender un sueño." Pero el desafío es traer ese sueño a audiencias que no estan inherentemente interesadas en la exploración espacial.

"Como escritores, esperamos inspirar a la población de generaciones venideras de personas jóvenes, y la población actual de adultos, a soñar con Marte, también - o para soñar con otros mundos, como lo hacemos nosotros."

La autora Mary Turzillo, quien dijo que algunos de sus trabajos (incluyendo "Mars Is No Place For Children") se recomiendan leer en la  International Space Station [=Estación Espacial Internacional], afirmó que el gran problema es "como convencer a los viejos conservadores en el Congreso" que la exploración espacial es una actividad valiosa.

"Andy Weir está haciendo eso para nosotros", ella dijo en tono de broma, refiriéndose al autor de "The Martian" (Broadway Books, 2014). Un film basado en el best-seller está previsto que llegue a los cines en noviembre.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente  Elizabeth Howell, Why Colonize Mars? Sci-Fi Authors Weigh In, Space.com, May 15, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://www.space.com/29414-mars-colony-science-fiction-authors.html?

martes, 19 de mayo de 2015

INVESTIGADORES PERFECCIONAN TÉCNICA PARA LA BÚSQUEDA DE VIDA EN EL PLANETA ROJO

Texto original: University of Kansas, Researchers hone technique for finding signs of life on the Red Planet, sciencedaily.com, May 14, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Investigadores perfeccionan técnica para la búsqueda de signos de vida 
en el Planeta Rojo

Fecha: Mayo 14, 2015
Fuente: University of Kansas
Resumen: Astrobiólogos quieren mejorar la forma en que las sondas no tripuladas a Marte  detectan carbono aromático condensado, piensan que es una firma química de la astrobiología.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA tomó este primer plano del rojo planeta  Marte.
Crédito: NASA - Crédito: sciencedaily.com

Por siglos, las personas han imaginado la posibilidad de vida en Marte. Pero los sueños de larga data [=long-held], de que los Marcianos podrían ser invasores de la Tierra, o pequeños hombres verdes, o superseres civilizados, todos han sido socavados [=undercut] por las misiones a nuestro planeta vecino que no han, hasta ahora, descubierto vida en absoluto.

Sin embargo las visitas al Planeta Rojo por sondas no tripuladas de la NASA y de la European Space Agency  han encontrado evidencias de que una condición primordial para la vida una vez pudo haber existido: agua.

"Ha habido una enorme cantidad de hallazgos muy interesantes este año que Marte una vez contuvo agua fluyendo activamente, baja en salinidad, cerca del pH neutro - más o menos el tipo de agua donde se encuentra la vida en la Tierra hoy", dijo Alison Olcott Marshall, profesor asistente de geología en la University of Kansas. "Esta ha hecho pensar a la gente que es posible que la vida pudo haber existido en Marte, aunque la mayoría de los investigadores acuerdan que es poco probable que exista hoy - al menos en la superficie - ya que las condiciones en la superficie de Marte son increíblemente duras."

Olcott Marshall está trabajando con su colega y esposo, Craig Marshall, profesor asociado de geología en KU [=University of Kansas], para mejorar la manera como los científicos detectan  carbono aromático condensado, piensan que es una firma química de la astrobiología.

"Si vamos a identificar vida en Marte, es probable que sea de los restos fósiles de los químicos una vez sintetizados por la vida, y esperamos que nuestra investigación ayude a fortalecer la habilidad de evaluar las evidencias colectadas en Marte", dijo Craig Marshall.

Craig Marshall es un experto en el uso de la espectroscopia Raman para buscar materiales carbonosos, mientras que Alison Olcott Marshall es un paleontólogo interesado en cómo el registro de la vida se conserva en la Tierra, sobre todo cuando no hay hueso o concha o diente u otra parte dura para fosilizar.

La pareja es conocida recientemente por volcar [=overturning] la idea de que las motas 3.5 billones años de edad encontradas en rocas en Australia fueran los ejemplos más antiguos de vida en la Tierra. (En lugar de  las antiguas bacterias fósiles, los investigadores mostraron que las formas eran nada más que pequeños huecos en la roca que están llenas de minerales).

Si trazas de la antigua biología se detectan en Marte, los investigadores de la KU quieren asegurarse de que la evidencia sea más concluyente.

De acuerdo a un reciente paper de los Marshalls en la revisadas por pares Philosophical Transactions of the Royal Society, por sí misma la espectroscopia Raman es capaz de detectar el material carbonáceo, pero no puede determinar su fuente - por tanto la tecnología necesita ser suplementada en orden a determinar si existe vida en Marte.

"La espectroscopia Raman trabaja por un láser que incide sobre una muestra por lo que las moléculas dentro de esa muestra vibran a frecuencias de diagnóstico", dijo Craig Marshall. "La medición de esas frecuencias permite la identificación de materiales inorgánicos y orgánicos. Esto es insuficiente porque por mas que el material carbonoso sea hecho, será el mismo química y estructuralmente, y por tanto la espectroscopia Raman no puede determinar el origen."

Los Marshalls llaman para el uso de la gas cromatografía/especrometría de masa [=gas chromatography/mass spectroscopy] para suplementar la espectroscopia Raman y desarrollar más evidencias conclusivas de antigua vida extraterrestre.

"Muy parecida a la busqueda de antigua vida en la Tierra, sin embargo, una de las cadenas de evidencia no es, ni debe ser, concluyente", dijo Alison Olcott Marshall. "Este es un vasto rompecabezas, y queremos asegurarnos de que estamos examinando tantas piezas diferentes como podamos."

Actualmente, los investigadores de la KU están extendiendo esta línea de investigación por el uso de la espectroscopia Raman para analizar rocas de la Tierra que son similares a aquellas en Marte. Tienen la esperanza de publicar sus hallazgos en un futuro cercano.

"Si se va a recoger una roca típica en Marte se vería bastante diferente, químicamente, de una roca típica aquí en la Tierra, por no mencionar el hecho de que estaría cubierta en polvo oxidado", dijo Alison Olcott Marshall. "Las investigaciones previas en cómo a la espectroscopia Raman le iría en Marte fue principalmente hecha sobre sales y minerales puros, a menudo unos sintetizados en un laboratorio. Hemos identificado sitios de campo en la frontera de Kansas-Oklahoma con un contenido químico más parecido a lo que se puede encontrar en Marte, hasta el polvo oxidado, y hemos estado explorando cómo a la espectroscopia Raman le va en un entorno [=environment] tal".

Historia de Fuente:

La historia anterior se basa en los materiales proporcionados por la University of ArkansasNota: Los materiales pueden ser editados por el contenido y duración.

Referencia de la Revista: 

  1. C. P. Marshall, A. O. Marshall. Raman spectroscopy as a screening tool for ancient life detection on Mars.Philosophical Transactions of the Royal Society A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences, 2014; 372 (2030): 20140195 DOI: 10.1098/rsta.2014.0195

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor.

Fuente University of Kansas, Researchers hone technique for finding signs of life on the Red Planet, sciencedaily.com, May 14, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

sábado, 16 de mayo de 2015

CIVILIZACIONES EXTRATERRESTRES AVANZADAS TODAVÍA CIENCIA FICCIÓN - POR AHORA

Texto original: Mike Wall, Advanced Alien Civilizations Still Science Fiction — For Now, Space.com,  May 11, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Civilizaciones extraterrestres avanzadas todavía ciencia ficción - Por ahora

por Mike Wall, Escritor Senior de Space.com

Una imagen en falso color de la emisión de infrarrojo medio de la gran galaxia de Andrómeda, como se ve por el telescopio espacial WISE de la NASA. Crédito: NASA / JPL-Caltech / WISE Team - Crédito: Space.com

Una búsqueda de gran alcance de galaxias lejanas se ha presentado [=turn up] sin signos obvios de civilizaciones extraterrestres avanzadas.

Un equipo de científicos cavó a través de observaciones hechas por la nave espacial Wide-field Infrared Survey Explorer [=Explorador de Estudio Infrarrojo de Campo Ancho] (WISE) de la NASA, a la caza de de firmas de calor indicadoras procedentes de 100,000 galaxias- una estrategia sugerida por el físico teórico Freeman Dyson allá por los 1960s.

"Ya sea que una avanzada civilización espacial [=spacefaring] utilize las grandes cantidades de energía de las estrellas de su galaxia para dar poder a las computadoras, vuelo espacial, comunicación o algo que todavía no podemos imaginar, la termodinámica fundamental nos dice que esta energía debe ser irradia en forma de calor en las longitudes de onda del infrarrojo medio," el coautor del estudio Jason Wright, de la Pennsylvania State University, dijo en un comunicado. "Esta misma física básica hace que su computador radie calor mientras se enciende." [13 Ways to Hunt Intelligent Alien Life]*[=13 Maneras de Cazar Vida Extraterrestre Inteligente]

El equipo no encontró pistolas humeantes [=smoking guns: una pieza de evidencia incriminante incontrovertible] durante este estudio piloto, conocido como Glimpsing Heat from Alien Technologies Survey [=Estudio Vislumbrando Calor de Tecnologías Extraterrestres] (G-HAT).

"Nuestros resultados indican que, de las 100,000 galaxias que WISE pudo ver con suficiente detalle, ninguna de ellas está ampliamente poblada por una civilización extraterrestre utilizando la mayor parte de la luz de estrellas en su galaxia para sus propios propósitos", dijo Wright en el comunicado.

Una imagen en falso color de infrarrojo medio de la nebulosa que rodea a la cercana estrella 48 Librae.
Crédito: Roger Griffth (Penn State) / IPAC (NASA / JPL-Caltech) - Crédito: Space.com

"Eso es interesante porque estas galaxias son de billones de años de antigüedad, que debería haber sido mucho tiempo para que ellas se hallan llenado de civilizaciones extraterrestres, si existen", agregó. "O no existen, o todavía no utilizan la energía suficiente para nosotros reconocerlas."

Eso no quiere decir que el equipo G-HAT encontró nada interesante, intrigante o impar en su caza de firmas de calor. De hecho, cerca de 50 de las galaxias tenían niveles inusualmente altos de radiación infrarroja media. Los estudios de seguimiento podrían ayudar a determinar si este calor está siendo generado por procesos naturales, o si podría ser un signo de alienígenas inteligentes, dijeron los investigadores.

"Al mirar con más cuidado a la luz de estas galaxias, debemos ser capaces de impulsar nuestra sensibilidad a la tecnología alienígena a niveles mucho más bajos, y para distinguir mejor el calor resultante de fuentes astronómicas naturales del calor producido por tecnologías avanzadas", dijo Wright . "Este estudio piloto es sólo el comienzo."

El nuevo estudio fue publicado el mes pasado en The Astrophysical Journal Supplement Series.

La nave espacial WISE fue lanzada en Diciembre de 2009 y escaneó todo el cielo en luz infrarroja  dos veces [=twice] antes de ser colocada en hibernación en 2011. El observatorio se reactivó en 2013 para la caza de cometas y asteroides que podrían plantear un peligro para la Tierra.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente Mike Wall, Advanced Alien Civilizations Still Science Fiction — For Now, Space.com,  May 11, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 14 de mayo de 2015

FONDOS DE LA NASA PARA EL 'ROVER CALAMAR' Y 14 OTRAS IDEAS DE TECNOLOGÍA ESPACIAL DE VANGUARDIA

Texto original: Mike Wall, NASA Funds 'Squid Rover,' 14 Other Far-Out Space Tech Ideas, Space.com, May 11, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Fondos de la NASA para el 'Rover Calamar' y otras 14 ideas de tecnología espacial de vanguardia [=Far-Out]
por Mike Wall, Escritor Senior de Space.com

Representación artística que muestra el rover robótico blando del Fellow de la Fase I del NIAC 2015 Mason Peck que podría explorar las lunas que albergan océanos como Europa. Se asemeja a un calamar, con estructuras que parecen tentáculos que cosechan energía de los cambiantes campos magnéticos locales. Crédito: NASA / Cornell University / NSF - Crédito: Space

La NASA ha financiado 15 ambiciosos conceptos tecnológicos en la esperanza de que uno o más de ellos pueden tener un enorme impacto en la ciencia espacial o la exploración en camino.

Las nuevas ideas financiados por el programa NASA Innovative Advanced Concepts [=Conceptos Avanzados Innovativos NASA] (NIAC) incluyen un rover anfibio parecido a un  calamar que podría explorar lunas que albergan océanos helados como el satélite Europa de Júpiter; una propuesta para el agua de mina [=mine water: agua subterránea o superficial que entra en las excavaciones mineras y sufre cambios físico-químicos durante las operaciones mineras] de los asteroides usando luz solar concentrada; y "WindBots" que haría la travesía a través de los cielos de Júpiter y Saturno, sacando [=drawing] energía de los campos magnéticos de los gigantes de gas y de los fuertes vientos.

Otro concepto busca desarrollar unos pequeños, y baratos "tractores" [=crawler],  "tolvas" [=hopper] y robots parecidos a balones que trabajarían juntos para buscar agua y otros materiales volátiles en cráteres en sombra permanente cerca de los polos de la luna. El acceso a estos volatitles podría ser clave para el establecimiento de una presencia humana en la luna, dicen muchos investigadores. [How Humans Will Explore the Moon (Infographic)]* [=Cómo los humanos explorarán la Luna (Infografía)].

Las 15 propuestas fueron seleccionados en la Fase 1 del programa NIAC. Los equipos de investigación recibirán cada uno alrededor de $ 100,000 para realizar análisis iniciales; luego pueden solicitar un premio Fase 2, que vale un adicional de $ 500,000 y financiar dos años más de desarrollo.

"La mayoría de los candidatos finales de la Fase I del NIAC 2015 eran excepcionales [=outstanding], y la elección de sólo 15 de ellos probó ser un desafio", dijo el director del programa NIAC Jason Derleth en un comunicado. "Eperamos con interés por ver cómo cada nuevo estudio va a empujar los límites y explorar nuevos enfoques - que es lo que hace a NIAC único."

Los conceptos seleccionados, y sus investigadores principales, son:

  • Virtual Flight Demonstration of Stratospheric Dual-Aircraft Platform (William Engblom, Embry-Riddle Aeronautical University)
  • Thirsty Walls: A New Paradigm for Air Revitalization in Life Support (John Graf, NASA's Johnson Space Center)
  • A Tall Ship and a Star to Steer Her By (Michael Hecht, Massachusetts Institute of Technology, Haystack Observatory)
  • In-Space Manufacture of Storable Propellants (John Lewis, Deep Space Industries)
  • DEEP IN Directed Energy Propulsion for Interstellar Exploration (Philip Lubin, University of California, Santa Barbara)
  • Triton Hopper: Exploring Neptune's Captured Kuiper Belt Object (Steven Oleson, COMPASS Conceptual Design Team)
  • Soft-Robotic Rover with Electrodynamic Power Scavenging (Mason Peck, Cornell University)
  • Seismic Exploration of Small Bodies (Jeffrey Plescia, Johns Hopkins University)
  • CRICKET: Cryogenic Reservoir Inventory by Cost-Effective Kinetically Enhanced Technology (Jeffrey Plescia, Johns Hopkins University)
  • APIS (Asteroid Provided In-Situ Supplies): 100MT Of Water from a Single Falcon 9 (Joel Sercel, ICS Associates Inc.)
  • WindBots: Persistent In-Situ Science Explorers for Gas Giants (Adrian Stoica, NASA Jet Propulsion Laboratory)
  • Thin-Film Broadband Large Area Imaging System (Nelson Tabirian, BEAM Engineering for Advanced Measurements Co.)
  • Aperture: A Precise Extremely large Reflective Telescope Using Re-configurable Elements (Melville Ulmer, Northwestern University)
  • CubeSat with Nanostructured Sensing Instrumentation for Planetary Exploration (Joseph Wang, University of Southern California)
  • Cryogenic Selective Surfaces (Robert Youngquist, NASA's Kennedy Space Center)

  • Usted puede aprender más acerca de los estudios aquí:

    "Las últimas selecciones NIAC incluyen un número de excitantes conceptos," dijo Steve Jurczyk, administrador asociado para la Space Technology Mission Directorate de la NASA Headquarters en Washington, en el mismo comunicado. "Estamos trabajando con innovadores Americanos para reimaginar el futuro del aeroespacio y enfocar nuestras inversiones en los conceptos para hacer frente a desafíos de interés actual, tanto en el espacio y aquí en la Tierra."

    NIAC comenzó en 1998 como programa  del NASA Institute for Advanced Concepts, y operado en esta forma hasta 2007. El Congreso ordenó al U.S. National Research Council investigar la eficacia y la importancia en el 2008; la revisión [=reviews] favorable llevó a la resurrección del programa (aunque bajo un ligeramente diferente nombre) en 2011.

    Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

    Fuente Mike Wall, NASA Funds 'Squid Rover,' 14 Other Far-Out Space Tech Ideas, Space.com, May 11, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

    martes, 12 de mayo de 2015

    ANTIGUA ESTRELLA ELEVA PROSPECTOS DE VIDA INTELIGENTE

    Texto original: Elizabeth Howell, Ancient Star Raises Prospects of Intelligent Life, spacedaily.com, May 09, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
    EXO VIDA
    Antigua estrella eleva prospectos de vida inteligente

    por Elizabeth Howell para Astrobiology Magazine

    Concepción artística de Kepler -444 y sus cinco planetas orbitando.
     Crédito: Peter Devine y Tiago Campante/University  of Birmingham 
    Crédito: spacedaily.com
    ¿Puede sobrevivir la vida por billones de años más que la línea de tiempo esperada en la Tierra? A medida que los científicos descubren mas antiguos [=older and older] sistemas solares, es probable que en poco tiempo vamos a encontrar un planeta antiguo en una zona habitable. Saber si la vida es posible en este exoplaneta tendría inmensas implicaciones para la habitabilidad y el desarrollo de la vida antigua, dice un investigador.

    En Enero, un grupo dirigido por Tiago Campante - un astrosismólogo o investigador de "estrellamotos" en la University of Birmingham en el Reino Unido - anunció un descubrimiento de cinco diminutos, probables mundos rocosos, cerca de una antigua estrella. La estrella es llamada Kepler-444 después de la misión Kepler de caza de planetas de la NASA, que primero hizo un descubrimiento tentativo.

    La contribución de Campante fue estrechando la edad de Kepler-444 y sus planetas a la asombrosa cantidad de 11.2 billones de años de edad. Eso es cerca de 2.5 veces la edad de nuestro sistema solar. Ninguno de los planetas de Kepler-444 se cree que son habitables, ya que circundan la estrella en una abrasadoramente-corta distancia. Sin embargo, Campante dijo que la búsqueda de estos planetas es un gran paso adelante en la búsqueda de más viejos, mundos habitables y lo mejor puede estar por venir.

    "Este sistema nos da la esperanza de que hay otros mundos habitables que no podemos detectar porque no tenemos suficiente espacio de tiempo de observación todavía", dijo Campante. Próximos observatorios podrían cambiar eso, añadió. Pero si la vida puede vivir por billones de años, sin embargo, es pura especulación. "Si la vida inteligente se desarrolla en un sistema tan antiguo como éste, todavía existiría o se habrian de extinguir a sí mismos?" preguntó Campante.

    Los resultados del trabajo de Campante fueron publicados en Enero en Astrophysical Journal en un artículo titulado, "An Ancient Extrasolar System with Five Sub-Earth-Size Planets." [=Un antiguo sistema extrasolar con cinco planetas del tamaño de sub-Tierras].

    Composición sorpresa

    La estrella es deficiente en hierro, pero es rica en lo que se llama "elementos alfa", tales como el silicio, carbono, nitrógeno y oxígeno. Estos elementos fueron formados en las primeras explosiones estelares de nuestro universo, cuando las estrellas más viejas se quedaron sin combustible para quemar y difundir estos elementos por todas partes [=far and wide]. Estos elementos hacen la composición de los planetas que orbitan la estrella un poco sorpresa, dijo Campante.

    Normalmente, los científicos esperan que los llamados planetas "terrestres" - los rocosos como Mercurio, Venus o la Tierra - que tienen un montón de hierro en sus interiores. Este descubrimiento muestra que también es posible crear planetas que estén hechos primariamente de elementos alfa, dijo. Esto significa que los planetas rocosos pueden ser capaces de formarse en múltiples formas, haciéndolos más comunes a través del Universo.

    El sistema de Kepler-444 no es muy similar al nuestro, sin embargo. Kepler-444 es ligeramente más pequeño que nuestro sol y sus planetas orbitan extremadamente cerca de [el]. La zona habitable en este sistema se inicia alrededor de 0.4 unidades astronómicas (UA), o la distancia Tierra-Sol. Sin embargo, el planeta más exterior se acurruca [=huddles] a tan sólo 0.08 UA. Eso es aproximadamente cinco veces más cerca que lo que Mercurio está a nuestro propio sol.

    Ampliar la búsqueda

    Hay pocos sistemas solares conocidos que son tan viejos como Kepler-444. Un enorme planeta gaseoso gigante informalmente conocido como "Matusalén" fue descubierto a principios de los 2000. Cuando el hallazgo fue anunciado en 2003, los astrónomos dijeron que el planeta era aproximadamente [=roughly] de 12.7 billones de años de edad, más del doble de la edad de la Tierra.

    El año pasado, los astrónomos dijeron que habían encontrado dos planetas que orbitan alrededor de la Estrella Kapteyn de 11.5 billones de años de edad, que lleva el nombre debido a un astrónomo Holandés. Tanto Kapteyn b y c son probablemente de un tamaño entre súper-Tierras y mini-Neptunos, dijo Campante.

    En otro sistema solar antiguo fue encontrado orbitando Kepler 10, que es de aproximadamente 10.6 billones de años de edad, pero los dos planetas tampoco fueron considerados para ser habitables. Al tiempo de su descubrimiento en 2011, los investigadores describieron los planetas como "un mundo rocoso caliente y un sólido planeta de la masa de Neptuno."

    Tomará observatorios más potentes para encontrar mundos más similares a la Tierra, dijo Campante, pero por suerte dos están en camino en breve. La NASA planea lanzar el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) en 2017 y la Agencia Espacial Europea enviará PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of Stars) en 2024. Campante está involucrado en la planificación de PLATO.

    Como Kepler, PLATO buscará mundos similares a la Tierra alrededor de estrellas similares al Sol, pero lucirá un campo de visión más amplio y un receptor más sensible. Ambas características potencialmente podrían detectar más mundos, dijo Campante. TESS, por su parte, hará foco en las estrellas más cercanas a la Tierra, haciendo mas fácil su seguimiento con observatorios basados en tierra.

    Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor.

    Fuente Elizabeth Howell, Ancient Star Raises Prospects of Intelligent Life, spacedaily.com, May 09, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

    sábado, 9 de mayo de 2015

    EVIDENCIA DE AGUA SALOBRE EN MARTE

    Texto original: Evidence of briny water on Mars, sciencedaily.com, 4 May 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
    Evidencia de agua salobre en Marte

    Fecha: Mayo 04,  2015
    Fuente:  University of Arkansas, Fayetteville
    Resumen: Los datos colectados en Marte por el rover Curiosity de la NASA indican que el agua, en forma de agua salobre [=brine: agua saturada o fuertemente impregnada de sal], puede existir bajo ciertas condiciones sobre la superficie del planeta.

    Cráter Gale, Marte. Corrientes de agua parecen haber tallado canales tanto en el montículo y la pared del cráter. (El rover Curiosity aterrizó a los pies de una montaña en capas dentro de este masivo cráter.) Crédito: Cortesía NASA / JPL-Caltech - Crédito: sciencedaily.com

    Los datos colectados en Marte por el rover Curiosity de la NASA y analizados por investigadores de la University of Arkansas indican que el agua, en forma de agua salobre [=brine], puede existir bajo ciertas condiciones sobre la superficie del planeta.

    El hallazgo, publicado en la edición de Mayo 2015 de la revista Nature Geoscience, se basa en casi dos años de datos meteorológicos [=weather] recogidos de un cráter de impacto cerca de la región ecuatorial del planeta. Vicente Chevrier, profesor asistente en el Center for Space and Planetary Sciences de la University of Arkansas, y Edgard G. Rivera-Valentin, un ex Doctoral Academy Fellow en el centro, que ahora es un científico en el Arecibo Observatory en Puerto Rico, eran miembros de el equipo que analizó los datos como parte de una subvención [=grant] de la NASA.

    "Lo que hemos demostrado es que bajo circunstancias específicas, por unas pocas horas al día, usted puede tener las condiciones adecuadas para formar líquidos salobres [=liquid brines] en la superficie de Marte", dijo Chevrier.

    La existencia de agua salobre [=briny water] puede explicar un fenómeno observado por los orbitadores de Marte llamada "linea pendiente recurrente" [=recurring slope lineae], que son las rayas oscuras en las pendientes [=slopes: laderas] que aparecen y crecen durante la estación cálida del planeta.

    El agua es también necesaria para la existencia de la vida tal como la conocemos, y en la Tierra, los organismos se adaptan y prosperan [=thrive] en condiciones extremadamente salobres. Chevrier, sin embargo, cree que las condiciones en Marte son demasiado duras para soportar la vida.

    "Si combinamos las observaciones con la termodinámica de las formaciones salobres y el conocimiento corriente sobre los organismos terrestres, es posible encontrar una manera para que los organismos sobrevivan en las aguas salobres [=brines] Marcianas? Mi respuesta es no", dijo.

    Marte es frío, exremadamente seco, y tiene 200 veces menor presión atmosférica que la Tierra. Cualquier agua pura en la superficie sería congelada o evaporada [=boil away] en minutos. Si ello suena extraño para que el agua  tanto se congele o hierva [=boil], eso es porque es extraño a la Tierra, pero no tanto para Marte, debido a la muy baja presión atmosférica del planeta.

    Sin embargo, en 2008, el aterrizador [=lander: modulo de descenso] Phoenix de la NASA  identificó sales de perclorato  en muestras de suelo polar. Los percloratos son raros en la Tierra, pero son conocidos por absorber la humedad de la atmósfera y bajar la temperatura de congelación del agua. La existencia extendida de percloratos hace posible el agua líquida en Marte.

    El rover Curiosity confirmó la existencia de percloratos en el suelo ecuatorial, y proveyó detalladas observaciones de la humedad relativa y temperatura del suelo en todas las estaciones Marcianas. Con estos datos en la mano, Chevrier y Rivera-Valentin pudieron concluir que líquidos salobres pueden existir hoy en Marte. Futuras misiones a Marte podrían tomar una muestra [=sample] de las aguas salobres directamente.

    Aunque el agua salobre en Marte pueda no soportar vida, sí tiene implicaciones para futuras misiones tripuladas que necesitarían crear recursos para sustentar la vida, como el agua y el oxígeno en el planeta, dijo Chevrier. También hay la posibilidad de que la vida existiera una vez en el antiguo Marte.

    "Tenemos que entender el primer medioambiente", añadió. "Que estaba sucediendo hace 4 billones de años?"

    Historia de Fuente:

    La historia anterior se basa en los materiales proporcionados por la University of Arkansas, Fayetteville. Nota: Los materiales pueden ser editados por el contenido y duración.

    Referencia de la Revista: 
    1. F. Javier Martín-Torres, María-Paz Zorzano, Patricia Valentín-Serrano, Ari-Matti Harri, Maria Genzer, Osku Kemppinen, Edgard G. Rivera-Valentin, Insoo Jun, James Wray, Morten Bo Madsen, Walter Goetz, Alfred S. McEwen, Craig Hardgrove, Nilton Renno, Vincent F. Chevrier, Michael Mischna, Rafael Navarro-González, Jesús Martínez-Frías, Pamela Conrad, Tim McConnochie, Charles Cockell, Gilles Berger, Ashwin R. Vasavada, Dawn Sumner, David Vaniman. Transient liquid water and water activity at Gale crater on MarsNature Geoscience, 2015; 8 (5): 357 DOI: 10.1038/ngeo2412
    Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor.

    Fuente Evidence of briny water on Mars, sciencedaily.com, 4 May 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador